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「謝謝你遲到了」——但你太樂觀了

March 29, 2017 文化專題, 文學, 歷史, 生活, 舞台, 藝術, 電影, 音樂 在〈「謝謝你遲到了」——但你太樂觀了〉中留言功能已關閉

數位時代  作者:張鐵志  2017年3月29日

在大加速的時代裡,政治、組織、社群等世界上所有的一切都必須重新定義,但我們真的準備好面對這些衝擊了嗎?「快點失敗!」也許能讓我們早日找到答案。

前陣子看了一部紀錄片《來自愛麗絲的問候》(Alice Cares),講的是荷蘭發展出一款社交型機器人叫愛麗絲,負責陪伴獨居長者。對於高齡化的社會,這樣的機器人似乎很有用。然而,他們會不會取代專業家居服務員的工作?我有機會訪問台灣的家居訪問員,他們相信自己的工作不會被取代,因為他們可以提供機器人所不能提供的細緻互動,以及人與人之間深度交流的情感。

這似乎也是知名的紐約時報專欄作家湯馬斯.佛裡曼(Thomas Friedman)在他新書中的答案。佛裡曼喜歡提出大問題,並且是一個科技和全球化的樂觀主義者。2005年,他出版《地球是平的》,成為國際暢銷書,讓這句話也紅了起來,但也遭到不少批評,認為他太過天真,地球離平的還很遙遠。

在新書《謝謝你遲到了:一個樂觀主義者在加速時代的繁榮指引》(果然自稱是樂觀主義者)中說,他說,當他出版《地球是平的》後,原本以為裡面的分析架構還可以用好幾年,但沒想到,這個世界從2007年開始出現巨大的轉變。從那時至今正好十年,可以說三種巨大的力量形塑了這個世界:科技、市場和氣候變遷。尤其,根據摩爾定律,電腦的運算能力是屬於指數型發展,到了2007年,摩爾定律進入棋局的後半盤,倍增效應又大又快。他把雲端運算能力所產生出來的能量稱為「超新星」(supernova),加上指數型加速,改變世界一切事物。我們來到「大加速」(great acceleration)時代。

然而,科技快速創新,人類的適應力似乎跟不上,尤其是法律和教育體制十幾年的教育完成後,世界已進入下個典範。科技平臺每五到七年翻新一次,但我們要花五到十年才能適應。

正如Google工程總監雷蒙德.庫茲威爾(Ray Kurzweil)所說,「我們進入了加速時代,社會每個層面的基本模式,原本大致呈現線性變化的型態,勢必將重新定義。由於指數型成長的爆炸性力量,二十一世紀將等於2萬年的發展,組織必須能夠以越來越快的速度重新定義自己。」

或者如書中引用Google X實驗室主導者泰勒(Eric Teller)所說,實驗室的座右銘是「快點失敗!」因為,「創新是一個循環,包括實驗、學習、應用知識,最後是評估成敗。如果最後評估失敗了,那只是重新啟動循環的一個好理由。」

但問題是:如果過去十年出現超新星,為何生產力沒有改善?佛裡曼的答案是,因為大加速時代的潛力還沒被解放,整個社會制度還沒能適應科技的變化,所以現在還看不到快速的經濟成長。因此,必須重新設計制度,從工作、政治到地緣政治、道德準則與社群。

另一個問題是,我們該如何調適,去面對這個時代的挑戰?機器人會搶走我們的工作嗎?

對此,佛裡曼也是樂觀的:雖然更多技術被自動化,但不代表工作會減少。他舉例說,例如從九零年代末期,自動櫃員機增加了,但銀行員工並未減少,而是他們的技能改變了,且因為銀行營運成本變低,他們會開設更多分行。但事實上,過去幾十年的自動化確實讓美國的工作機會消失了許多。這也是當前美國政治最大議題之一:川普總統說,藍領階級的憤怒是因為對外貿易,讓工作被其他國家偷走了,但也有經濟學者指出,這些工作的流失不是因為貿易,而是因為自動化。佛裡曼沒有提供統計和相關研究,只有盲目的樂觀信心。

對個人來說,他說,為了爭取新的工作機會,你需要更多的3R:閱讀(reading)、寫(writing)、算數(arithmetic),以及更多的4C:創造力(creativity)、協作(collaboration)、溝通(communication),和寫程式的能力(coding),要改革教育體制,提升創造力和思辨能力(critical thinking)。他認為多數的中產階級好工作,無法被外包、被自動化、機器人化,需要「理工結合同理心」(stempathy),例如:用機器人為母牛擠奶,但也用溫柔的觸摸關懷格外脆弱的母牛。他引用哈佛大學教授大衛.戴明(David Deming)說,「在科技業,現在正夯的職業,是結合科技與人際技巧的工作。」

這就回到愛麗絲和家服員之間的拉扯。我確實相信,在短期的未來,有許多人類情感互動的工作不能被「計算」,因此不容易被取代。但問題是,這些個人技能的改善,真的可以面對超新星對社會的巨大衝擊嗎?佛裡曼只是提供揣測性的建議,而沒人知道是否可行。其實,這本書最大的意義就是解釋了大加速時代的挑戰,但他的解答是要我們跟他一起回到他的故鄉,明尼蘇達的小鎮,去重新思考社區的意義。這個也似乎太樂觀了。

快速變遷世界的生存指南:《謝謝你遲到了》

閱讀原文:http://bit.ly/2nC3Zpw

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